Home ‘Wij hebben ons eigen My Lai onder het vloerkleed geveegd’

‘Wij hebben ons eigen My Lai onder het vloerkleed geveegd’

  • Gepubliceerd op: 8 november 2011
  • Laatste update 07 apr 2020
  • Auteur:
    Bas Kromhout

In september heeft de rechtbank in Den Haag de staat schuldig verklaard aan het bloedbad dat Nederlandse militairen in 1947 aanrichtten in het Indonesische dorp Rawagede. Nederland moet schadevergoeding betalen aan de nabestaanden van de slachtoffers. Terecht? Ja, vindt 55 procent van de 147 lezers die op deze vraag hebben gereageerd. Nee, vindt 34 procent.

‘Schadevergoeding is wel het minste,’ schrijft Ben Bosch. ‘De daders liggen waarschijnlijk op het kerkhof en de politiek verantwoordelijken zijn tot stof vergaan. Maar het leed blijft.’ Beter laat dan nooit, vindt ook J.T. de Heus. ‘Het had Nederland gesierd als het tijdiger en op eigen initiatief de nabestaanden had gecompenseerd.’ J.G. J. Lippens noemt het ‘beschamend’ dat schadevergoeding via de rechter moest worden afgedwongen. ‘Het tekent de kleinzieligheid en schraapzucht van achtereenvolgende regeringen om steeds weer te traineren en bagatelliseren, uit angst voor precedentwerking.’

Volgens Jan van Eck zijn Nederlanders zelf de eersten om schadevergoeding te eisen wanneer hun iets overkomt. ‘Nederland wist Duitsland ook te vinden na de Tweede Wereldoorlog.’ Ab Gellekink schrijft: ‘Terwijl wij overal op de aardbol ons moraliserende vingertje opheffen, hebben wij ons eigen My Lai onder het vloerkleed geveegd.’

Dat ziet J.J. Kloosterman anders. Volgens hem is de rechterlijke uitspraak juist ‘een typisch voorbeeld van dat calvinistische schuldgevoel’ dat Nederlanders kenmerkt. ‘Het zal niet lang duren voordat we uitbarsten in een nieuwe huilbui over willekeurig welke andere smet uit ons verleden.’ Ook F. Evers ziet het al gebeuren: ‘Voor je het weet vragen de Londenaren schadevergoeding omdat admiraal De Ruyter daar eens met zijn zwaard heeft gezwaaid.’

Diverse tegenstanders van schadevergoeding wijzen erop dat de andere partij in het conflict zich evenmin netjes heeft gedragen. ‘Er is door Indonesische terroristen een groot aantal Nederlanders omgebracht tijdens de Bersiap-periode,’ schrijft Peter Veenhof. ‘Van eventuele schadevergoeding aan nabestaanden van deze slachtoffers hebben ik nog nimmer vernomen.’

Thijs Verhoeckx vindt dat bijna 65 jaar na dato te laat voor schadevergoedingen. ‘Het geld gaat toch maar naar de kleinkinderen van de slachtoffers.’ Daarom heeft J. Kwakman een ander voorstel: ‘In plaats van geld geven aan nabestaanden – die er nauwelijks nog zijn – zou Nederland in het bewuste dorp projecten kunnen opzetten. Bijvoorbeeld door een plek van herinnering te maken.’

STELLING:
‘Het is techt dat Nederland van de rechter schadevergoeding moet betalen aan de nabestaanden van Rawagede’

EENS 55 %
ONEENS 34 %
GEEN MENING 11 %

Dit artikel is exclusief voor abonnees

Dit artikel op Historischnieuwsblad.nl is alleen toegankelijk voor abonnees. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste historische verhalen door toonaangevende historici. Steun ons door lid te worden voor maar €4,99 per maand, de eerste maand €1,99. Log in om als abonnee direct verder te kunnen lezen of sluit een abonnement af.

Nieuwste berichten

Ossietzky in het concentratiekamp, 1934.
Ossietzky in het concentratiekamp, 1934.
Artikel

Dissident ging liever naar het strafkamp dan op de vlucht

Net als Aleksej Navalny besloot de Duitse dissident Carl von Ossietzky zijn land niet te ontvluchten toen hij gevaar liep. Hij wist dat hij bovenaan de zwarte lijst van de nazi’s stond, maar bleef toch in Berlijn toen Hitler in 1933 de macht greep. ‘De opposant die over de grens vlucht, werpt al snel holle frasen zijn land in,’ meende hij. Die moed bekocht hij met de dood in een concentratiekamp.

Lees meer
Waffen SS'ers in Vught
Waffen SS'ers in Vught
Interview

‘Waffen-SS’ers dachten dat het verleden niet lang aan hen zou kleven’

Hoewel ze geen paspoort meer hebben, blijven veel Syriëgangers toch in Nederland. Ook in 1945 verloren mannen die zich bij de Duitsers hadden aangesloten hun Nederlanderschap. Maar de omgang met deze Waffen-SS’ers en de Syriëgangers verschilt volgens historicus Peter Romijn. ‘De huidige wetgeving draait om uitstoting, maar na de Tweede Wereldoorlog was ook sprake van re-integratie.’

Lees meer
Truman poseert met de Chicago Daily Tribune
Truman poseert met de Chicago Daily Tribune
Artikel

Een presidentskandidaat dump je niet zomaar

Terwijl Donald Trump en Joe Biden zich opmaken voor de verkiezingsstrijd, gaan er bij hun partijen stemmen op om alsnog voor een andere presidentskandidaat te kiezen. Maar het verleden leert dat het lastig is om een leidende kandidaat opzij te zetten.

Lees meer
Gaius spreekt het volk toe. Ets door Silvestre David Mirys, 1799.
Gaius spreekt het volk toe. Ets door Silvestre David Mirys, 1799.
Artikel

De populistische Gracchen beloofden gouden bergen

Populistische politici zijn van alle tijden. Na een mislukte carrière zag de Romein Tiberius Gracchus nog maar één uitweg: hij werd een volkstribuun die het volk beloofde wat het wilde horen. Of zijn plannen uitvoerbaar waren, deed er niet toe. Het ging hem om de macht. En dat gold ook voor zijn broer en opvolger Gaius.

Lees meer