Home Maassluis worstelt met Abraham Kuyper

Maassluis worstelt met Abraham Kuyper

  • Gepubliceerd op: 16 juli 2009
  • Laatste update 07 apr 2020
  • Auteur:
    Guido van Hengel

Vorig jaar stelde de fractie van D66 in Maassluis voor om in het stadje aan de Waterweg een standbeeld te plaatsen van Abraham Kuyper. De antirevolutionaire voorman werd in 1837 in deze plaats geboren. Het voorstel werd afgewezen, maar de plannen zijn nog niet weggegooid.

Het lijkt een vreemde combinatie: D66 en Abraham Kuyper. D66-fractievoorzitter Bert de Reuver legt uit: ‘Het gaat ons vooral om de geschiedenis van Maassluis, daar is veel te weinig aandacht voor. Bovendien trekt zo’n Kuyper-standbeeld ook toeristen.’ D66 vond vanzelfsprekend medestanders in de ChristenUnie en het CDA, maar de andere partijen waren minder enthousiast, en het plan werd in februari 2005 weggestemd. De VVD wilde geen standbeeld, onder andere vanwege Kuypers afkeer van homo’s. En bij de PvdA vroegen ze zich af of Kuyper wel genoeg voor zijn geboorteplaats had betekend.

‘Dat Kuyper homo’s haatte, is zo’n onzin,’ vindt De Reuver. ‘Die man leefde in de negentiende eeuw! Toen werd daar toch heel anders over gedacht. De afwijzing was een staaltje bekrompen dorpspolitiek: Maassluis op z’n allerkleinst.’

Het gekrakeel in de lokale politiek kreeg landelijke media-aandacht. Actualiteitenprogramma Netwerk liep met het ontwerp door Maassluis en vroeg de mening van omstanders. De Reuver: ‘En toen kwamen er ineens veel positieve reacties. Die uitzending van Netwerk heeft de stemming doen omslaan.’

Er is nu een onafhankelijke stichting die het standbeeld buiten de politiek om een plaats in Maassluis wil geven. In het comité van aanbeveling zitten mensen als Ruud Lubbers, Andries Knevel en Jan Marijnissen. Ironisch genoeg zijn ook Maassluise raadsleden van de VVD en de PvdA – van wie de fracties tegen het beeld stemden – actief in de stichting. Secretaris Lenie Wesenhagen (VVD) denkt dat het aan haar stichting te danken is dat de Maassluizenaren nu vóór een standbeeld zijn. ‘De gemeente zal ons niet meer tegenwerken. Het is nu de vraag of het financieel gaat lukken.’

Kuypers geboortehuis is nu een Kruidvat-drogist met een klein gedenkplaatje op de zijkant. Voor iemand met de bijnaam ‘Abraham de Geweldige’ is dat inderdaad een wat miezerig monument. Dat vindt men in Maassluis nu ook. Wesenhagen acht de kans dat het monument er komt dan ook ‘vrij groot’.

Dit artikel is exclusief voor abonnees

Dit artikel op Historischnieuwsblad.nl is alleen toegankelijk voor abonnees. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste historische verhalen door toonaangevende historici. Steun ons door lid te worden voor maar €4,99 per maand, de eerste maand €1,99. Log in om als abonnee direct verder te kunnen lezen of sluit een abonnement af.