Home Lezersforum: ‘Het gymnasium is geen handelsschool’

Lezersforum: ‘Het gymnasium is geen handelsschool’

  • Gepubliceerd op: 30 maart 2011
  • Laatste update 07 apr 2020
  • Auteur:
    Bas Kromhout

‘Latijn en Grieks horen bij ons culturele erfgoed. We moeten niet met alle winden meewaaien,’ vindt J. Kwakman. Net als 76 procent van de 156 respondenten is hij het oneens met de stelling van de deze maand, die luidt: ‘Gymnasiasten kunnen beter Chinees leren dan Grieks en Latijn.’ Slechts 19 procent is het hiermee wel eens.

Een van de aanhangers van de stelling is Hans Nieuwenhuijsen. ‘Met Grieks en Latijn kom je in het huidige economische klimaat niet zo ver als met Chinees,’ schrijft hij. Melle Wester is het met hem eens. ‘Chinees wordt een wereldtaal. Grieks en Latijn zijn vanuit historisch oogpunt interessant, maar leveren geen bijdrage aan het behouden van een mondiale toppositie.’ En F. Evers schrijft: ‘China is de tweede wereldmacht en de opmars is nog bezig. Ten slotte zal ook Amerika moeten wijken. Dus Chinees leren maar.’

J.A. Post heeft sowieso niet veel op met Grieks en Latijn. ‘Wat is het nut van oude talen?’ vraagt hij retorisch. Ook Jan Keuken vindt het zonde om zoiets ‘nuttigs’ als het leren van Chinees na te laten, ‘als men daarvoor iets twijfelachtigs kan laten schieten’.

Zij zijn in de minderheid. ‘Een gymnasium is geen handelsschool,’ schrijft C. Boas. Dat vindt Jos Schmitz ook. ‘Chinees hoort meer thuis in het hbo of op commerciële opleidingen dan op het gymnasium.’ Tom Prins schrijft: ‘Kennis en inzicht in onze cultuur zijn van groter belang dan handelsbetrekkingen.’

Bart Soens verwoordt de mening van de meerderheid als hij schrijft: ‘De Griekse en Latijnse cultuur hebben zowel het christendom als het humanisme diepgaand beïnvloed en vormen daarom de basis van onze westerse beschaving. Kennis ervan is essentieel. De gymnasiumopleiding moet zich niet laten misvormen door ordinair winstbejag en de waan van de dag.’ Volgens J.Th.W. Clemens hebben de Grieken en Romeinen de Europese cultuur meer gevormd dan de monotheïstische godsdiensten. ‘Niets joods-christelijke beschaving. Die is er later bij bedacht.’

Sommige respondenten vinden Grieks en Latijn noodzakelijke voor wie een universitaire studie wil doen. ‘Veel woorden in de Nederlandse taal vinden hun oorsprong in het Grieks en Latijn, net als veel termen in de biologie en de wis-, natuur- en scheikunde,’ schrijft H. Hornstra Moedt. Emmanuel Naaijkens vindt het overbodig om Chinees te leren, ‘omdat Chinezen nu op grote schaal Engels aan het leren zijn’. Ook S.W. Hobma is nuchter: ‘Chinees is te moelijk.’

‘GYMNASIASTEN KUNNEN BETER CHINEES LEREN DAN GRIEKS EN LATIJN’

Oneens 76 %
Eens 19 %
Geen mening 5 %

Dit artikel is exclusief voor abonnees

Dit artikel op Historischnieuwsblad.nl is alleen toegankelijk voor abonnees. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste historische verhalen door toonaangevende historici. Steun ons door lid te worden voor maar €4,99 per maand, de eerste maand €1,99. Log in om als abonnee direct verder te kunnen lezen of sluit een abonnement af.