• Inloggen
  • Shop
  • Winkelmand
  • Log in

    Wachtwoord vergeten?

    maandag 18 juni 2018

    Op weg door Europa

    Mathijs Deen over zijn boek Over oude wegen

    Door: Roel Welling

    Zo hebben we nog nooit over Europa gelezen. Dat oordelen veel recensenten over het boek Over oude wegen van auteur en OVT-presentator Mathijs Deen. In zijn nieuwe boek beschrijft Deen de geschiedenis van Europa aan de hand van de lange doorgaande wegen van het continent. Ondanks het feit dat deze wegen verhalen vertellen die soms al stokoud zijn, spelen zij geen prominente rol in het historisch besef van de gemiddelde Europeaan. ‘Op ons continent is altijd gereisd, ook over grote afstanden.’

    Hoe kwam u op het idee om de Europese geschiedenis te beschrijven aan de hand van ons wegennetwerk?
    ‘Toen ik jong was gingen wij met het gezin regelmatig op bezoek bij mijn grootouders op de Utrechtse Heuvelrug. Tijdens de autorit daarnaartoe zei mijn vader ooit: “Dit is de E8. Die loopt van Londen naar Moskou.” Onze relatief korte reis werd toen voor mij een stukje van een veel groter geheel. Een veel groter geheel waarvan blijkbaar dus ook indrukwekkende hoofdsteden als Londen en Moskou deel uitmaakten. Dat maakte indruk op mij.’
     
    Wat is er speciaal aan het Europese wegennet?
    ‘Wat ik bijzonder vind is dat de grote doorgaande wegen van de Verenigde Staten waslijnen zijn waaraan allerlei verhalen en culturele uitingen zijn opgehangen. Ze maken deel uit van de nationale identiteit. In Europa is dat gevoel niet aanwezig. Het liedje Get your kicks on Route 66 zou niet werken in Europa: wij kunnen ons niets voorstellen bij Get your kicks on the E4. We hebben in Europa wel een gecentraliseerd wegennet, maar dit spreekt niet erg tot de verbeelding.’
     

    'Het wegennet van Europa spreekt niet erg tot de verbeelding'

    Wilt u meer geschiedenisverhalen lezen?

    Ontdek de duizenden verhalen die we voor onze abonnees beschikbaar stellen, lees de nieuwste artikelen uit Historisch Nieuwsblad en ontvang iedere week leestips van de redactie in uw mailbox. Met Historisch Nieuwsblad Online krijgt u altijd de juiste historische context om het nieuws van nu te begrijpen.
    Registreer nu en lees de eerste maand voor slechts 1 euro!

    Al abonnee? Log dan in en lees direct alle geschiedenisverhalen online. Heeft u nog geen account of is uw emailadres niet bij ons geregistreerd? Lees dan hier hoe u verder kunt lezen.

    Word lidInloggen