Home Kim Putters over zijn held Nelson Mandela

Kim Putters over zijn held Nelson Mandela

  • Gepubliceerd op: 19 juni 2017
  • Laatste update 11 dec 2023
  • Auteur:
    Alies Pegtel
  • 3 minuten leestijd
Kim Putters over zijn held Nelson Mandela

Kim Putters, voorzitter van de Sociaal-Economische Raad, bewondert Nelson Mandela om zijn strijdlust, bescheidenheid en leiderschap.

Wanneer hoorde u voor het eerst over Nelson Mandela?
‘Mijn meester op de lagere school vertelde ons over de raciale segregatie in Zuid-Afrika. Met de klas hebben we stevig gediscussieerd over apartheid; ik schaamde me plaatsvervangend dat het een Nederlands woord is. Dé strijder tegen de apartheid was natuurlijk ANC-activist Nelson Mandela (1918-2013). Het maakte diepe indruk op me dat hij al sinds 1963 gevangenzat.’

Wat raakte u zo?
‘Ik vind het zeer bewonderingswaardig dat hij moreel ongebroken bleef, ondanks de ontberingen van zijn gevangenschap op Robbeneiland. Moet je nagaan: tijdens de dwangarbeid die hij moest verrichten in een kalkgroeve raakten zijn ogen verblind door het felle zonlicht en zijn knieën blijvend beschadigd. Gedurende mijn hele jeugd heb ik het nieuws over Mandela gevolgd.’

Wat maakt Mandela tot een held?
‘Een uitzonderlijke combinatie van strijdvaardigheid, bescheidenheid en het besef dat verandering stap voor stap gaat. Dat er in Zuid-Afrika nooit een burgeroorlog is uitgebroken is een wonder, en dat is grotendeels aan Mandela te danken. Als eerste zwarte president van Zuid-Afrika zorgde hij er in 1994 voor dat er een vredige overgang plaatsvond van het apartheidssysteem naar een parlementaire democratie.’

Dankzij Mandela brak er nooit een burgeroorlog uit

Wat was het hoogtepunt uit zijn leven?
‘Dat is ongetwijfeld het moment dat hij in 1990, met zijn vuist in de lucht, na 27 jaar gevangenschap met Winnie Mandela de gevangenispoort uit liep, de vrijheid tegemoet.’

En een minder moment?
‘Naast zijn gevangenschap denk ik dat het Mandela diep heeft teleurgesteld dat het hem niet is gelukt de problemen van Zuid-Afrika op te lossen. Er is nog steeds veel armoede en geweld in het land. Het racisme is minder geworden, maar niet verdwenen. Mandela heeft wel geprobeerd veranderingen te bewerkstelligen; dankzij hem heeft iedere Zuid-Afrikaan bijvoorbeeld een spaarrekening. Veel Zuid-Afrikanen gaven hun salaris in één klap uit. Hij wilde ze aanzetten tot spaarzaamheid, maar deze poging om een cultuursomslag te bewerkstelligen was niet zeer succesvol.’

Zijn er raakvlakken met uw eigen leven?
‘Mandela’s speeches vind ik prachtig. Ik heb een mooie verzamelbundel van zijn redes. Het knappe is dat hij in zijn speeches een taal wist te vinden waarmee hij zelfs de mensen die diametraal tegenover hem stonden wist te verbinden. Elke vergelijking met deze grote man gaat vanzelfsprekend mank, maar als ik weer eens een lezing moet houden, laat ik me graag door zijn voorbeeld inspireren.’

Dit artikel is exclusief voor abonnees

Dit artikel op Historischnieuwsblad.nl is alleen toegankelijk voor abonnees. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste historische verhalen door toonaangevende historici. Steun ons door lid te worden voor maar €4,99 per maand, de eerste maand €1,99. Log in om als abonnee direct verder te kunnen lezen of sluit een abonnement af.

Nieuwste berichten

Ossietzky in het concentratiekamp, 1934.
Ossietzky in het concentratiekamp, 1934.
Artikel

Dissident ging liever naar het strafkamp dan op de vlucht

Net als Aleksej Navalny besloot de Duitse dissident Carl von Ossietzky zijn land niet te ontvluchten toen hij gevaar liep. Hij wist dat hij bovenaan de zwarte lijst van de nazi’s stond, maar bleef toch in Berlijn toen Hitler in 1933 de macht greep. ‘De opposant die over de grens vlucht, werpt al snel holle frasen zijn land in,’ meende hij. Die moed bekocht hij met de dood in een concentratiekamp.

Lees meer
Waffen SS'ers in Vught
Waffen SS'ers in Vught
Interview

‘Waffen-SS’ers dachten dat het verleden niet lang aan hen zou kleven’

Hoewel ze geen paspoort meer hebben, blijven veel Syriëgangers toch in Nederland. Ook in 1945 verloren mannen die zich bij de Duitsers hadden aangesloten hun Nederlanderschap. Maar de omgang met deze Waffen-SS’ers en de Syriëgangers verschilt volgens historicus Peter Romijn. ‘De huidige wetgeving draait om uitstoting, maar na de Tweede Wereldoorlog was ook sprake van re-integratie.’

Lees meer
Truman poseert met de Chicago Daily Tribune
Truman poseert met de Chicago Daily Tribune
Artikel

Een presidentskandidaat dump je niet zomaar

Terwijl Donald Trump en Joe Biden zich opmaken voor de verkiezingsstrijd, gaan er bij hun partijen stemmen op om alsnog voor een andere presidentskandidaat te kiezen. Maar het verleden leert dat het lastig is om een leidende kandidaat opzij te zetten.

Lees meer
Gaius spreekt het volk toe. Ets door Silvestre David Mirys, 1799.
Gaius spreekt het volk toe. Ets door Silvestre David Mirys, 1799.
Artikel

De populistische Gracchen beloofden gouden bergen

Populistische politici zijn van alle tijden. Na een mislukte carrière zag de Romein Tiberius Gracchus nog maar één uitweg: hij werd een volkstribuun die het volk beloofde wat het wilde horen. Of zijn plannen uitvoerbaar waren, deed er niet toe. Het ging hem om de macht. En dat gold ook voor zijn broer en opvolger Gaius.

Lees meer