Home ‘In de publieke opinie zijn verzetsmensen altijd helden geweest’

‘In de publieke opinie zijn verzetsmensen altijd helden geweest’

  • Gepubliceerd op: 5 maart 2018
  • Laatste update 18 apr 2023
  • Auteur:
    Roel Welling
  • 4 minuten leestijd
‘In de publieke opinie zijn verzetsmensen altijd helden geweest’

Helden, schurken of iets daartussen? Donderdag 15 februari spraken Historisch Nieuwsblad-redacteur Bas Kromhout en auteur Jan Brokken onder leiding van radiomaker Jos Palm over de visie op het verzet in de serie Helden en Schurken, die Historisch Nieuwsblad samen met het Verzetsmuseum Amsterdam, het NIOD Instituut voor Oorlogs-, Holocaust- en Genocidestudies en de VPRO organiseert. De heldenstatus van het verzet was vlak na de oorlog onaantastbaar. Hoe zit dat tegenwoordig? ‘Er is behoefte aan een positieve held.’

De twee sprekers die plaatsnemen in de zaal in het Verzetsmuseum zijn verschillende soorten geschiedenisliefhebbers. Kromhout, die promoveerde op een biografie over Nederlandsche SS-voorman Henk Feldmeijer, schrijft voor het Nationaal Comité 4 en 5 mei het essay Beelden van verzet. Hierin werpt hij licht op de omgang met het verzetsverleden na de Tweede Wereldoorlog. Brokken is een doorgewinterde verhalenverteller, met verscheidene bestsellers op zijn naam. Zijn laatste boek over de oorlog is De vergelding, waarin hij een reconstructie geeft van de verzetsdaden in zijn geboortedorp Rhoon. Ook tijdens het gesprek is het verschil in benadering van het verleden tussen de sprekers goed te merken.

Bankier van het verzet

Dit artikel is exclusief voor abonnees

Dit artikel op Historischnieuwsblad.nl is alleen toegankelijk voor abonnees. Met liefde en zorg werken wij iedere dag weer aan de beste historische verhalen door toonaangevende historici. Steun ons door lid te worden voor maar €4,99 per maand, de eerste maand €1,99. Log in om als abonnee direct verder te kunnen lezen of sluit een abonnement af.

Als je het over de heldenstatus van het verzet hebt, kun je nauwelijks om Hans Blom heen, aldus gespreksleider Jos Palm. Blom, oud-directeur van het NIOD, nam in zijn bekende oratie In de ban van goed en fout? in 1983 afstand van het goed-foutdenken over de oorlog dat tot dan toe de geschiedschrijving had beheerst. Als historicus dien je onpartijdig en niet moraliserend te zijn, ook niet over de oorlog. Zijn verzetsmensen sindsdien hun heldenstatus verloren?

Nee, zegt Kromhout stellig. Er is volgens hem de laatste jaren zelfs een toename in individuele heldenverering te zien. ‘Het woord “held” is ook weer helemaal in zwang geraakt.’ Films als Bankier van het Verzet en Süskind getuigen hiervan.

Brokken grijpt veel terug op zijn eigen onderzoek en vertelt dat in Rhoon de Duitse soldaten in de smaak vielen bij de meisjes. Er zijn aanwijzingen dat de dood van een Duitse soldaat een wraakactie van het verzet was uit jaloezie. Niemand, ook niet in het verzet, was honderd procent “goed” of “fout”, aldus Brokken.

Kromhout reageert hierop: ‘Sommige liquidaties van het verzet zijn dubieus te noemen.’ Soms werd de verkeerde persoon vermoord of was de lichtste verdenking van verraad genoeg om een ander lid van het verzet te liquideren. Maar volgens Kromhout is hier weinig aandacht voor. ‘Het beeld van het verzet dat mensen hebben hangt samen met het huidige debat over nationale identiteit. Sinds een jaar of vijftien zijn wij onzeker geworden over onze nationale identiteit, en dat zorgt ervoor dat we helden willen zien aan wie we ons kunnen spiegelen, niet alleen uit de oorlog maar ook uit andere perioden. Er is behoefte aan een positieve held, iemand die honderd procent “goed” is.’

Eyeopener

Ook Brokken signaleert deze ontwikkeling. Voor zijn nieuwe boek onderzoekt hij zo’n positieve held. Zijn uitgever ontving dit idee met groot enthousiasme. ‘Iemand die op de juiste momenten de juiste morele keuzes maakt, daar heeft onze jeugd ontzettend behoefte aan,’ aldus Brokken.

Tot slot merkt Jos Palm ironisch op dat historici nooit echt invloed hebben op de publieke opinie. Kromhout: ‘Dat klopt wel. Telkens als een historicus beweert dat niemand volledig goed of volledig fout is geweest, beschouwt men dat als een eyeopener. Het is een tegengeluid. In de publieke opinie zijn verzetsmensen altijd helden geweest.’

De sprekers bij deze Helden en Schurken-lezing over beeldvorming van het verzet sluiten niet overal op elkaar aan. Waar Kromhout het over de daadwerkelijke beeldvorming na de oorlog heeft, spreekt Brokken veelal over verzetsdaden tijdens de oorlog zelf. Toch is het analytische van Kromhout en het verhalende van Brokken een bijzonder interessant samenspel. Met enerzijds aandacht voor de overkoepelende historische ontwikkelingen en anderzijds specifieke gebeurtenissen uit de oorlog, biedt de bijeenkomst voor ieder wat wils.

Op 15 maart, 19 april en 17 mei 2018 vinden de overige drie bijeenkomsten van Helden en Schurken plaats in het Verzetsmuseum Amsterdam.

Meer info en tickets.

Nieuwste berichten

Scène uit het Boek van de Doden
Scène uit het Boek van de Doden
Artikel

Piramides en mummies zijn bron van occulte theorieën

Het Oude Egypte fascineert mensen in het Westen al 200 jaar. En zeker niet alleen wetenschappers. Voor occultisten en pseudowetenschappers is het land van de piramides een onuitputtelijke bron van inspiratie.

Lees meer
Ossietzky in het concentratiekamp, 1934.
Ossietzky in het concentratiekamp, 1934.
Artikel

Dissident ging liever naar het strafkamp dan op de vlucht

Net als Aleksej Navalny besloot de Duitse dissident Carl von Ossietzky zijn land niet te ontvluchten toen hij gevaar liep. Hij wist dat hij bovenaan de zwarte lijst van de nazi’s stond, maar bleef toch in Berlijn toen Hitler in 1933 de macht greep. ‘De opposant die over de grens vlucht, werpt al snel holle frasen zijn land in,’ meende hij. Die moed bekocht hij met de dood in een concentratiekamp.

Lees meer
Waffen SS'ers in Vught
Waffen SS'ers in Vught
Interview

‘Waffen-SS’ers dachten dat het verleden niet lang aan hen zou kleven’

Hoewel ze geen paspoort meer hebben, blijven veel Syriëgangers toch in Nederland. Ook in 1945 verloren mannen die zich bij de Duitsers hadden aangesloten hun Nederlanderschap. Maar de omgang met deze Waffen-SS’ers en de Syriëgangers verschilt volgens historicus Peter Romijn. ‘De huidige wetgeving draait om uitstoting, maar na de Tweede Wereldoorlog was ook sprake van re-integratie.’

Lees meer
Truman poseert met de Chicago Daily Tribune
Truman poseert met de Chicago Daily Tribune
Artikel

Een presidentskandidaat dump je niet zomaar

Terwijl Donald Trump en Joe Biden zich opmaken voor de verkiezingsstrijd, gaan er bij hun partijen stemmen op om alsnog voor een andere presidentskandidaat te kiezen. Maar het verleden leert dat het lastig is om een leidende kandidaat opzij te zetten.

Lees meer