Contact | Adverteren | Login | Lezersservice

Theatervoorstelling over de biseksuele koning Willem II

Door: Bram van der Wilt

Met deze knop kunt u artikelen toevoegen aan een leeslijst op uw persoonlijke pagina. Klik hier om in te loggen.

Ad de Bont en Michiel Schreuders over 'King Bi'

Koning Willem II begon als jonge, liberale militair in het leger van Wellington, en eindigde als conservatieve koning, gechanteerd met zijn homoseksualiteit. Tijdens het Geschiedenis Festival op 7 oktober brengt Tafel van Vijf een toneelstuk over zijn leven: King Bi.

 
Tafel van Vijf maakt muziektheater voor jongeren over actuele thema’s en verbindt die met de geschiedenis. Dit keer is het moeizame liefdesleven van Willem II (1792-1849) aan de beurt. King Bi is geschreven door Ad de Bont en wordt opgevoerd door twee acteurs: Michiel Schreuders en Kevin Schoonderbeek. De intieme voorstelling wordt begeleid door live muziek, gespeeld door de acteurs zelf.

Waar gaat de voorstelling over?
De Bont: ‘De titel King Bi slaat op het feit dat de herenliefde een onderdeel was van het leven van de koning. Hierover is heel weinig bekend. In het toneelstuk volgen we de hele levensloop van Willem II. Het uitgangspunt is de nacht voor de goedkeuring van de grondwet van 1848. Als jongeman was Willem zeer liberaal. Maar tijdens het koningschap van zijn vader en later toen hij zelf koning was, werd hij steeds conservatiever. Hij wilde eerst niet toegeven aan de roep om hervormingen. Hij stemde dan ook tegen de aanpassing van de grondwet. Maar er wordt gezegd dat hij in één nacht van uiterst conservatief, uiterst liberaal is geworden. Niemand weet precies wat die ommekeer teweeg heeft gebracht. Er is misschien ook sprake geweest van chantage. De voorstelling legt wat dit betreft een verband met een liefdesrelatie tussen Willem II en een mede-adjudant van generaal Wellington die in 1815 bij de Slag bij Waterloo overleed. Het is een fictief verhaal, gebaseerd op historische gegevens, dat de biseksualiteit van de koning concretiseert.’
 

‘De conservatieve koning Willem II werd in één nacht uiterst liberaal’ 

Waarom vertellen jullie juist dit verhaal?
Schreuders: ‘Het verhaal leent zich uitermate goed voor theater omdat Willem een dramatisch leven leidde. Met toneel kan je het verhaal dichtbij de mensen brengen, waardoor ze zich ermee kunnen identificeren. Hoewel het verhaal natuurlijk lang geleden speelde, is het thema tijdloos: hoe combineer je je eigenbelang met de eisen die je ouders en sociale omgeving aan je stellen?’
 

‘Je kan nog zo rijk zijn, zonder ware liefde verbleekt al het andere’ 

Waarom kozen jullie voor de muziek van Bob Dylan als begeleiding bij het verhaal?
Schreuders: ‘In eerste instantie voelden we ons aangetrokken tot de protestliederen die Dylan heeft geschreven. Later werd ons duidelijk dat Dylan het als geen ander over de onbereikbare liefde heeft. Wij wilden de liefde breder maken dan de homoseksualiteit van Willem. In de liedjes die wij gebruiken zit heel veel verdriet. Je kan nog zo rijk zijn, zonder ware liefde verbleekt al het andere.’
 

‘Het leven van een koning lijkt vaak haaks te staan op geluk’ 

Het thema van het Geschiedenis Festival is geluk. Past het verhaal van King Bi hier wel in?
De Bont: ’Het is waar dat het leven van Willem II veel sombere periodes kende. In zijn jeugd had hij al een slechte relatie met zijn vader, die jaloers was op de populariteit van zijn zoon. Het is moeilijk na te gaan of het huwelijk van Willem met Anna Paulowna goed of slecht was, maar feit was wel dat Willem behoefte had aan relaties met mannen. In een tijd dat homoseksualiteit alles behalve geaccepteerd was, moet zijn liefdesleven dus een tragisch verhaal zijn geweest. Toch denk ik dat Willem ook gelukkige periodes heeft gekend, bijvoorbeeld tijdens zijn jaren in het leger. Uit bronnen blijkt dat hij het daar zeker naar zijn zin had. Al lijkt het leven van een koning vaak haaks te staan op geluk.’
Schreuders: ‘Ik denk dat vooral het streven naar geluk duidelijk naar voren komt in ons verhaal. Iedereen streeft naar geluk, maar soms werpt het leven onoverbrugbare obstakels op. Dit is voor iedereen herkenbaar, je kan er op een of andere manier troost uit halen.’

Benieuwd naar deze voorstelling? Kom dan naar het Geschiedenis Festival, op 7 oktober in Haarlem. Klik hier voor meer informatie en tickets. 

Blijf op de hoogte via onze nieuwsbrief

Gouden Eeuw

Eerste Wereldoorlog

Tweede Wereldoorlog

VOC

Overvloed en onbehagen

'Een rijk geïllustreerd boek om eindeloos in te dwalen.'

€ 75,00 | Koop nu

Middeleeuwen